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美国司法部延长索尼收购动漫流媒体服务Crunchyroll的审查时间

2021-03-25 08:15:53 申博太阳城注册 

新浪科技讯 北京时间3月25日早间消息,据报道,知情人士透露,美国司法部延长了对索尼影业12亿美元收购动漫流媒体服务Crunchyroll的审查时间,导致索尼在日益流行的日本风格动漫市场与Netflix和亚马逊对抗的计划遭受挫折。

知情人士表示,此项调查的目的是判断该交易是否会在动漫流媒体市场获得主导地位,因而会导致这笔交易推迟几个月时间,甚至最终否决该交易。

索尼最近几年收购了多家动漫分发商和流媒体服务,包括Crunchyroll在美国的主要竞争对手Funimation。与此同时,观众对动漫内容的需求却在疫情期间激增。值得一提的是,Netflix也在扩容动漫内容。

虽然动漫是一个相对小众的市场,Crunchyroll今年2月的订户也只有400万,远低于Netflix和Disney+等主流流媒体服务的用户规模,但索尼除了Funimation外,在美国并不拥有任何流媒体服务。而其他主流电视和电影制作公司多数都已经与流媒体服务结成联盟。正因如此,这笔交易对索尼具有十分重要的战略意义。

与美国顶尖流媒体服务一样,Crunchyroll和索尼的Funimation都通过点播形式为用户提供动漫电影和节目,主要内容来源包括日本Toei Animation等工作室,后者出品了《龙珠》和《美少女战士》等一系列热门动漫作品。

在此次审查中,美国司法部的检察官们需要判断该交易是否会导致上述制作公司在美国的渠道减少。

Crunchyroll目前归属于AT&T旗下的华纳媒体,后者和索尼都均对美国司法部表示,Crunchyroll和索尼方兴未艾的动漫帝国只是动漫创作者在日本之外的众多传播渠道中的两个。这些渠道包括亚马逊、Netflix、Hulu,以及2017年新推出的动漫流媒体服务Hidive。

知情人士表示,这两家公司希望司法部不要将动漫与更广泛的成人动画片市场区分对待,这样就能将《辛普森一家》等内容包含进来。

目前,美国司法部发言人尚未对此置评。

所有相关企业都希望在快速增长的动漫市场分一杯羹。根据日本动漫协会2020年11月发布的报告,该市场2019年的全球规模约为240亿美元,连续第8年刷新历史记录。这类内容在疫情期间的需求更是加速增长。

美国司法部上周宣布延长对该交易的审查,可能花费6个月甚至更长时间。他们最终会决定究竟是批准这一交易,还是通过起诉方式封杀该交易。如果司法部最终起诉索尼和AT&T,可能表明拜登政府对娱乐行业的交易持激进立场,可能会为企业在任何一种内容题材领域的控制力设置一个上线。

这一调查再次将AT&T拉入监管者的视野。在特朗普时期,美国司法部曾经历时两年多阻止AT&T对时代华纳850亿美元的收购,理由是AT&T将因此上调时代华纳旗下HBO等内容渠道的价格。但司法部最终未能成功。

作为美国政府的两大反垄断部门,司法部和联邦贸易委员会(FTC)目前都因为总统换届而经历换帅,但他们已经表示将对科技行业并购采取更严厉的态度。例如,司法部延长了对Salesforce洽购Slack的审查时间,FTC则在深入评估Facebook对Kustomer的收购计划。数据显示,接受美国反垄断评估的多数交易都不会延长审查时间,2019年只有3%进入第二阶段调查。

对AT&T而言,出售Crunchyroll可以帮助其偿还1480亿美元债务。该服务2006年推出,在日本动漫在美国方兴未艾时成为这一领域的专业平台。随着主流观众对动漫市场的兴趣渐浓,Crunchyroll的所有权也几经变更。AT&T在2018年全资控股了这项服务。

(责任编辑:季丽亚 HN003)
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